Eseguita per la prima volta nel 1872, la Danse Macabre Op. 40 è una composizione per voce ed accompagnamento di pianoforte ad opera del francese Camille Saint-Saens.
L’aggettivo “macabre” (macabra) si addice bene sia al tipo di musica che all’argomento che essa vuole descrivere: la superstizione. O, più precisamente, la superstizione secondo cui, la notte di Halloween, la morte assume forma e sostanza e inscena fino al sorgere dell’alba una danza assieme a tutti i morti richiamati per l’occasione dall’oltretomba.
Questo brano però, più che per la sua versione originale, è celebre per l’orchestrazione che lo stesso Saint-Saens realizzò nel 1874, in cui rimpiazzava la linea vocale con una parte solista di violino. A questo violino viene affidata la melodia eseguita dalla Morte: è essa stessa infatti ad accompagnare il “corpo di ballo” con un flauto.
Ed ecco una serie di brillanti espedienti di cui si è servito l’autore per ottenere le sonorità davvero macabre di questo brano:

  • Accordatura del violino solista un semitono sotto (Mi bemolle), quindi una vera e propria scordatura.
  • Uso dell’intervallo di quarta aumentata (conosciuto come tritono, il suono del diavolo), particolarmente dissonante.
  • Uso dello xilofono per descrivere il rumore delle ossa.

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Alberto Moneti 29 anni; pianista dall'età di 8 anni, organista, percussionista, ha conseguito la licenza in teoria e solfeggio al Conservatorio Cherubini di Firenze. Webmaster, operatore di marketing online e SEO. Twitter @albertomoneti